Marfa Dialogues

Sound Speed Marker

Teresa Hubbard & Alexander Birchler

28 February 2014 – 26 October 2014


Sound Speed Marker
Teresa Hubbard / Alexander Birchler
28 February 2014 – 26 October 2014

Opening: 28 February, 6–8pm
With tacos by Fat Lyle’s and beer by Big Bend Brewing Company

Exhibition walkthrough with Hubbard/Birchler: 1 March 2014, 12pm


Ballroom Marfa is pleased to present Sound Speed Marker by Teresa Hubbard and Alexander Birchler. The three video installations and related photographs, covering a span of five years of work, explore film’s relationship to place and the traces that movie making leaves behind. The exhibition includes the premiere of Giant (2014), a work commissioned by Ballroom Marfa. The exhibition will be on view at Ballroom Marfa until August 10, 2014 and will be accompanied by a comprehensive catalogue to be published in December 2014. Sound Speed Marker will travel to the Irish Museum of Modern Art in December 2014 and the Blaffer Art Museum at the University of Houston in May 2015.

Grand Paris Texas (2009) considers the physical and social space of a dead movie theater, a forgotten song and the inhabitants of a small town. The Grand Theater, an abandoned, pigeon-filled movie theater in downtown Paris, serves as the protagonist in a narrative that explores Paris as a meta-location constructed through celluloid and soundtrack. Grand Paris Texas connects three seminal movies of the Southwest: Wim Wenders’ Paris, Texas (1984), Bruce Beresford’s Tender Mercies (1983), and King Baggot’s classic silent film, Tumbleweeds (1925).

In Movie Mountain (Méliès) (2011), Hubbard/Birchler explore the site of a mountain in the Chihuahuan Desert near the town of Sierra Blanca. The project generates several narrative strands that interweave memory and forgetting. Movie Mountain (Méliès) features a script-writing cowboy as well as local residents whose relatives performed in an original silent picture filmed at the mountain. The project also encounters a possible link between Movie Mountain and Gaston Méliès, the brother of famous filmmaker George Méliès.

Giant (2014) interweaves signs of life and vistas of a decaying movie set built outside of Marfa: the Reata mansion from the 1956 Warner Bros. film, Giant starring Elizabeth Taylor, Rock Hudson and James Dean. After filming was completed the three-sided facade was left behind in the landscape. Hubbard/Birchler explore the skeletal remains of the set as seasons change, day turns to night and parts of the structure swing and fall off. Scenes of a film crew recording the current conditions are juxtaposed with a Warner Bros. office in 1955, where a secretary types up the location contract for the motion picture that has yet to be created.

Teresa Hubbard, born in Dublin, Ireland 1965 and Alexander Birchler, born in Baden, Switzerland 1962 have been working collaboratively in video, photography and sculpture since 1990. Their work is held in numerous private and public collections including the Museum of Contemporary Art, Los Angeles, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington D. C.; Kunstmuseum Basel; Kunsthaus Zurich; Modern Art Museum Fort Worth; Museum of Fine Arts Houston; Yokohama Museum of Art and the Pinakothek der Moderne, Munich. Work in this exhibition appears courtesy of Tanya Bonakdar Gallery, New York and Lora Reynolds Gallery, Austin.

It is part of Ballroom Marfa’s mission to enable artwork that would be impossible to realize elsewhere. This project — with its roots in the landscape that we call home — brings Hubbard/Birchler’s trilogy to a close, and clarifies Ballroom Marfa’s role as an organization committed to commissioning new work.

    Listen to Marfa Public Radio’s Talk at Ten interview with artists Teresa Hubbard and Alexander Birchler, which aired February 28, 2014.

    Sound Speed Marker and its programs have been made possible by the generous support of the Andy Warhol Foundation for the Visual Arts; L & M Charitable Foundation, Inc.; National Endowment for the Arts; Texas Commission on the Arts; The Moody Foundation; the Aargauer Kuratorium, Switzerland and The Brown Foundation, Inc., Houston.

    With underwriting support provided by Charles Attal; Suzanne Deal Booth; J. Travis Capps, Jr.; Molly Kemp; Jeanne & Mickey Klein; John Thornton; Melba & Ted Whatley and Ballroom Marfa members.

    In-kind support provided by Lance Armstrong, Big Bend Brewing Company, Quality Quinn, Charles Mary Kubricht & Ron Sommers and the Marfa Visitor Center.

    Additional support provided by the Blaffer Art Museum at the University of Houston; Irish Museum of Modern Art; Lora Reynolds Gallery; Tonya Bonakdar Gallery and Bill & Bettye Nowlin Research Fellowship in Photography at the University of Texas at Austin.

    Special thanks to AEP Texas, Francesca Altamura, Skye Ashbrook, Lalo Baeza, Brice Beasley, Jennifer Bell, the Big Bend Sentinel, Michael Camacho, Joe Cashiola, Ross Cashiola, Rob Crowley, Dan Dunlap, Hilary duPont, Boyd Elder, the Evans family, Fat Lyle’s, Cuca Flores, Frama, Bill Haddad, Erin Kimmel, Gerry Luján, Marfa Public Radio, Nicolas Miller, Minerva Lopez, William Parrott, Francisco Rosas, Gory Smelley, Junie Villareal and WNP Industries.

    Giant was commissioned by Ballroom Marfa.
    Grand Paris Texas was commissioned by the Modern Art Museum of Fort Worth.
    Movie Mountain (Méliès) was created with generous support of the Alturas Foundation.


    Sound Speed Marker
    Teresa Hubbard / Alexander Birchler
    28 DE FEBRERO DE 2014 – 31 DE JULIO DE 2014

    Inauguración: 28 de febrero, 6–8 pm
    Con tacos hechos por Fat Lyle´s y cerveza de Big Bend Brewing Company

    A Ballroom Marfa le complace presentar Sound Speed Marker, de Teresa Hubbard y Alexander Birchler. Las tres instalaciones de video y las fotografías relacionadas, cubren un periodo de cinco años de trabajo, exploran la relación de la filmación con un lugar en concreto y los rastros que dejan la realización de películas. La exposición incluye el estreno de Giant (2014), una obra comisionada por Ballroom Marfa. Se podrá ver la exposición en Ballroom Marfa hasta el 31 de julio de 2014, que será acompañada por un catálogo integral que se publicará en diciembre de 2014. Sound Speed Marker viajará al Museo Irlandés de Arte Moderno en diciembre de 2014 y luego al Museo de Arte Blaffer en la Universidad de Houston en mayo de 2015.

    Grand Paris Texas (2009) toma en consideración el espacio físico y social de un cine muerto, una canción olvidada y los habitantes de una pequeña ciudad. El Gran Teatro, un cine abandonado y lleno de palomas en el centro de París, sirve como protagonista de una narrativa que explora París como una metalocalización construida a través del celuloide y las bandas sonoras. Grand Paris Texas conecta tres películas seminales del sudoeste: Paris, Texas (1984) de Wim Wenders; Tender Mercies (1983) de Bruce Beresford; y la memorable película muda de King Baggot, Tumbleweeds (1925).

    En Movie Mountain (Méliès) (2011), Hubbard/Birchler exploran el emplazamiento de una montaña en el Desierto Chihuahuense cerca de la ciudad de Sierra Blanca. El proyecto genera varios hilos narrativos que entremezclan la memoria y el olvido. Movie Mountain (Méliès) presenta a un vaquero que escribe guiones así como a residentes cuyos familiares actuaron en una película muda original rodada en la montaña. El proyecto también encuentra un posible vínculo entre Movie Mountain y Gaston Méliès, hermano del famoso cineasta Georges Méliès.

    Giant (2014) entreteje las señales de vida y las vistas de un plató cinematográfico en decadencia construido en las afueras de Marfa: la Mansión Reata de la película de 1956 de la Warner Bros., Giant, protagonizado por Elizabeth Taylor, Rock Hudson y James Dean. Tras la finalización del rodaje se dejó en el paisaje la fachada de tres lados. Hubbard/Birchler exploran los restos esqueléticos del plató a medida que cambian las estaciones, el día se transforma en noche y partes de la estructura se balancean y caen desprendidas. Unas escenas de un equipo de rodaje que graba las actuales condiciones aparecen yuxtapuestas con un despacho de la Warner Bros. en 1955, en el que una secretaria mecanografía el contrato de localización para la película que aún no ha sido creada.

    Teresa Hubbard, nacida en Dublín, Irlanda, en 1965, y Alexander Birchler, nacido en Baden, Suiza, en 1962, llevan desde 1990 trabajando en colaboración en el video, la fotografía y la escultura. Su obra se encuentra en numerosas colecciones privadas y públicas incluyendo el Museo de Arte Contemporáneo en Los Ángeles; el Museo Hirshhorn y Jardín de Esculturas en Washington DC; el Kunstmuseum en Basilea; el Kunsthaus en Zurich; el Museo de Arte Moderno en Fort Worth; el Museo de Bellas Artes en Houston; el Museo de Arte en Yokohama; y la Pinakothek der Moderne en Munich. La obra en esta exposición aparece por cortesía de la Galería Tanya Bonakdar en Nueva York y la Galería Lora Reynolds en Austin.

    Forma parte de la misión de Ballroom Marfa hacer posible la creación de obras de arte que en otro lugar serían imposibles de realizar. Este proyecto –con sus raíces en el paisaje que nosotros llamamos hogar– cierra la trilogía de Hubbard/Birchler y esclarece el papel de Ballroom Marfa como una organización comprometida con el encargo de nuevas obras.