Marfa Dialogues

Strange Attractor

March 10, 2017 - August 6, 2017


Strange Attractor
Curated by Gryphon Rue
March 10, 2017 – August 6, 2017

Friday March 10
Opening reception: 6-8:30p at Ballroom Marfa

Featured artists: Lawrence Abu Hamdan, Thomas Ashcraft, Robert Buck, Alexander Calder, Beatrice Gibson, Phillipa Horan, Channa Horwitz, Lucky Dragons, Haroon Mirza, Douglas Ross.


Ballroom Marfa is proud to present Strange Attractor, a group exhibition organized by guest curator Gryphon Rue. Strange Attractor will be on view in Marfa from March 2017 – August 2017, with an opening reception from 6 – 8:30pm on Friday, March 10, 2017. The reception will feature a unique collaborative performance by artist and musician Lonnie Holley and psych duo Tonstartssbandht, with visuals by Benton C Bainbridge.

Strange Attractor is an exhibition exploring the uncertainties and poetics of networks, environmental events, technology, and sound. The term “strange attractor” describes the inherent order embedded in chaos, perceivable in harmonious yet unpredictable patterns. This mathematical concept is a useful trope for the elusive order in our lived experience, and the vital pursuit of making meaning from unexpected connections. Strange Attractor presents an array of multidisciplinary works tracing the disparity between individual perception and the vast abstractions of the contemporary moment. New and commissioned works employing sound, site and technology form the connective tissue of this expansive terrain.

As part of this process Strange Attractor invites the collision of historical and contemporary artworks in diverse media. The exhibition will feature Alexander Calder’s previously unseen, sound-making, hanging mobile Clangors, (1942) alongside Channa Horwitz’ numerological graphic scores, together with contemporary pieces from artists working in a dazzling range of mediums.

For her newly commissioned work for Strange Attractor, artist Phillipa Horan has been experimenting with mycelium, the single cell root system of which a mushroom is the fruiting body. She has been working with a commercial biotech laboratory in Upstate New York to produce what is possibly the first large-scale figurative sculpture grown from mycelium. The final result will be a “grown-to-be-shown” larger-than-life installation of Charon, the ferryman of Greek mythology who transports the dead across the river Styx. This biotech sculpture will have a usable lifespan of 30 years, after which it will biodegrade and may be regrown by the artist at her discretion.

Strange Attractor will also include a commission from Lucky Dragons, the collaborative project of Sarah Rara and Luke Fischbeck. The artists are forging specially designed tuning forks to be installed in the Ballroom courtyard, broadcasting their tones throughout the town of Marfa on overlapping radio frequencies in a continuously evolving sonic sculpture.

In addition to these commissions, Strange Attractor will include extant works that further the exhibition’s exploration of networks, environmental events, technology, and sound. Beatrice Gibson’s video F for Fibonacci uses aleatoric music, the computer-generated environments of the video game Minecraft, and talking-head economists, to create a kaleidoscopic satire of capitalism. Robert Buck’s giclée print “At the end of the day…” (Holding area, U.S. Customs and Border Protection Nogales Placement Center, Nogales, AZ, June 18, 2014) juxtaposes latticed images with an immense snakeskin, raising questions about the nature of beauty while evoking luxury goods and the psychoanalytic theory of repetition compulsion. Known for his forensic audio investigations and advocacy work, Lawrence Abu Hamdan’s Conflicted Phonemes reflects upon the hybrid nature of accents, and the controversial use of language analysis to determine the origin of asylum seekers. Abu Hamdan’s map-based work offers the asylum seeker an alternative and non-vocal mode of contestation. Haroon Mirza’s Cosmos and Supernova are electroetched manifestations of Lophophora williamsii (peyote), a spineless cactus containing psychoactive alkaloids native to the Chihuahuan Desert of Texas and Mexico. To facilitate the starkly populated images, Mirza placed the cacti on blank copper circuit boards and penetrated the plants with electric current. The etchings display the the residuum of a bond between natural and electronic tools, and elicit perceptual rifts connected to notions of place, ritual and memory. Artist and citizen scientist Thomas Ashcraft presents photographs of upper atmospheric lightning known as transient luminous events or sprites, incorporated in a new body of work from his ongoing art and science project, Heliotown.

Also making its public debut is Douglas Ross’s abstraxi, a 47 x 6.5 foot, Jacquard-woven, cotton tapestry. Its colorful yarn coheres into a nearly photographic panorama of rubble and tire impressions raking across an unsettled landscape. The tapestry is displayed sculpturally as a two-sided, folding screen that will reshape the Ballroom Marfa exhibition space.

With this unique constellation of works Strange Attractor builds on Ballroom Marfa’s reputation for using art as a lens to examine ecology, history, science and technology. Strange Attractor creates an opportunity for audiences to apprehend meaning in an increasingly complex reality. Visitors to this remarkable exhibition will develop a sense of curiosity and agency, and cull meaning from systems and trends that lie at the limits of human comprehension.


Gryphon Rue was born in New York City, where he lives and works as a songwriter, producer, and independent curator.

Selected projects: Curator, Strange Attractor, Ballroom Marfa (2017); Curator, Calder Piece (1966) by Earle Brown, Friends Seminary, New York City (2016); Google Portrait video series ft. Christine Sun Kim and Dean Wareham (2016/17); Google Portrait EP ft. Joakim, Tigersushi Records (2016); Principal performer for LYFE™ by Glass Ghost, co-presented by the David Rubenstein Atrium at Lincoln Center and Performance Space 122, New York City (2015); Curator of music, Eureka, Pace Gallery, New York (2015); Guilt Vacation, vinyl LP under El Tryptophan distributed by Wharf Cat Records (2015); Busy Day, Christine Sun Kim & Thomas Benno, Droit de Cités (2014); Curator of music, They might well have been remnants of the boat, Calder Foundation, New York, for which he also presented his ensemble piece Vertical Foliage Orchestra (2013); Authoring “Calder and Sound” for the exhibition catalogue Alexander Calder: Avant-Garde in Motion, Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf (2013); Composing mobile soundtracks for the Calder Foundation’s website (2012); Collaboration with Dean & Britta on the EP Good mourning, Short companions (2012); Curator of music, They might well have been remnants of the boat, Calder Foundation, New York, for which he also presented his ensemble piece Playing The Beetles (2011/12); Featured vocalist in Marina Rosenfeld’s Teenage Lontano at the Whitney Biennial, New York (2008); “June Concert and Awareness Tour”, performing in Vietnamese cities and provinces with Peter Yarrow of Peter, Paul and Mary, to raise awareness for victims of AGENT ORANGE, appearing on HTV9 (2008).

    Strange Attractor is made possible by the generous support of the Andy Warhol Foundation for the Visual Arts; Brown Foundation, Inc., Houston; Lipman Family Foundation; National Endowment for the Arts; Texas Commission on the Arts; Ballroom Marfa Board of Trustees and Ballroom Marfa Members.

    Strange Attractor Funders 20170110

    In-kind support provided by Big Bend Brewing Company, the Brooklyn Rail, SAVED Wines and Tito’s Vodka.

    Special thanks to API Austin; Lalo Baeza; Phong Bui; the Calder Foundation; Joe Cashiola; Ross Cashiola; Melissa Claus; Vicente Celis; Ellen Davis; Ecovative Design; Fairfax Dorn & Marc Glimcher; Heidi Elliott; Cuca Flores; François Ghebaly; Beryl Gilothwest; Alice Hackney; Laura Bartlett Gallery, London; Lisson Gallery; Minerva Lopez; LUX, London; Lily Lyons; Alex Marks; Jeff Matheis; Mor Charpentier; Riley O’Bryan; Other Means; Alexander S. C. Rower; Francisco Rosas; Douglas Ross; Alex Sainsbury; Gory Smelley; and Judy Upjohn. And also to our friends at Austin Art Services, the Big Bend Sentinel, the Chinati Foundation, Judd Foundation, Marfa Public Radio and UNA Art Logistics.

    Strange Attractor
    Comisariado por Gryphon Rue
    Marzo 10, 2017 — Agosto 6, 2017

    Viernes, Marzo 10
    Recepción de apertura: 6 – 8:30 PM en Ballroom Marfa

    Artistas destacados: Lawrance Abu Hamdan, Thomas Ashcraft, Robert Buck, Alexander Calder, Lucky Dragons, Beatrice Gibson, Phillipa Horan, Chana Horowitz, Haroon Mirza, Douglas Ross.


    Ballroom Marfa, se enorgullece en presentar Strange Attractor una exhibición grupal organizada por el curador invitado Gryphon Rue. Strange Attractor esta en exhibición en Marfa marzo 2017 — Agosto 2017, con una recepción de apertura de 6-8:30 Viernes, Marzo 10 2017. La recepción destacara un performance colaborativo único por el artista y músico Lonnie Holley y dúo psicodélico Tonstartssbandht, con visuales por Benton C. Bainbridge

    Strange Attractor, es una exhibición la cual explica las incertidumbres y poetizaciones de la ‘red’, eventos ambientales, tecnología y sonido. El termino “atrayente extraño (Strange Attractor)” describe la hereditaria orden enclavada en caos; percibible en armoniosos e impredecibles patrones. Este concepto matemático es una útil alegoría para la elusiva orden de nuestras vividas experiencias y la vital búsqueda de dar sentido a las conexiones inesperadas. Stragne Attractor presenta un surtido de trabajo multidisciplinario trazando la disparidad entre la recepción individual y las bastas abstracciones del momento contemporáneo. Nuevos trabajos y comisiones los cuales emplean sonido, in-situ y tecnología forman el tejido conectivo de este expansivo terreno.

    Como parte de este proceso Strange Attractor, invita a la colisión de trabajos históricos y contemporáneos en diversos medios. La exhibición destaca el inédito móvil sonoro de Alexander Calder, Clangers (1942) junto a las estrías graficas numerológicas de Channa Horwitz. Presentados lado a lado con piezas contemporáneas de artistas los cuales trabajan en un deslumbrante rango de medios.

    Para su nueva comisión de Strange Attractor la artista Philippa Horaan, ha experimentado con micelio; la parte vegetativa de un hongo. Horaan ha crecido una escultura a base de micelio en un laboratorio comercial en el la parte Norte del estado de Nueva York. El resultado final será una instalación mas grande que la vida de Charon, el barquero de la mitología griega, el cual transporta a los difuntos atreves del rio Estigia. Esta escultura biotécnica tendrá una duración de 30 años, periodo después del cual la escultura se biodegradara y podrá ser reconstruida por la artista a discreción.

    Strange Attractor, también incluirá una comisión de Lucky Dragons, el proyecto colaborativo de Sarah Rara y Luke Fischbeck. Los artistas se encuentran forjando tenedores de afinación especiales para ser instalados en el patio de Ballroom los cuales difusionaran sus tonos por la ciudad de Marfa, en frecuencias de radio solapadas creando una escultura de continua evolución sónica.

    En adición a estas comisiones, Strange Attractor incluirá trabajos existentes los cuales promueven la exploración de redes, eventos ambientales, tecnología y sonido— propios de la exhibición. El video de Beatrice Gibson F de Fibbonacci usa música aleatoria, ámbitos generados en computador en el sistema de juego minecraft y opiniones de autoridades en economía; creando una sátira caleidoscópica del capitalismo. La pintura giclée de Robert Buck At the end of the day…” (Holding area, U.S. Customs and Border Protection Nogales Placement Center, Nogales, AZ, June 18, 2014) yuxtapone imágenes celosías con una inmensa piel de vibora, la cual interpone preguntas acerca de la naturaleza de la belleza mientras evoca bienes de lujo y la teoría psicoanalítica de la compulsión repetitiva. Conocido por sus investigaciones de audio forensicas y trabajo de abogacía Lawrance Abu Hamdans Conflictive Phenomens reflexiona sobre la naturaleza hibrida de los acentos y el controversial uso del análisis lingüístico para determinar el origen de las personas en búsqueda de asilo. El trbajo Basado en mapas de Abu Hamdan ofrece a los antedichas personas una forma alternativa de contestación no-vocal. Los grabados eléctricos Cosmos y Supernova de Haroon Mirza son manifestaciones de Lophophora williamsii (peyote), un cactus sin espinas nativo a el desierto de Chihuahua y México; el cual contiene psicoactivos alcaloides. Para facilitar las rotundas imagenes , Mirza sobrepuso el cactus en una placa de cobre la cual es un circuito eléctrico y penetro corriente a las plantas. Los grabados muestran el residuo del lazo entre lo natural y herramientas electrónicas así como las provocaciones de grietas perceptivas, conectadas por nociones de sitio; rituales y memorias. El artista y científico ciudadano Thomas Ashcraft presenta fotografías de relámpagos en la parte superior de la atmosfera, conocidos como eventos luminosos trascendentales o centellas; estos incorporados en su nuevo cuerpo de trabajo; el continuo proyecto de arte y ciencia Helitown.

    Haciendo su debut publico esta la pieza abstraxi de Douglas Ross un tejido de Jacquard y algodón, midiendo 47 por 6.5 pies. Un colorido hilado el cual es coherente a un panorama casi fotográfico de escombro y llantas, rastrillando sobre un paisaje inestable. Este tapiz será exhibido como una escultura, una malla la cual re-estructurara el espacio de exhibición de Ballroom Marfa.

    Con esta constelación única de trabajo Strange Attractor construye sobre la reputación de Ballroom Marfa de dar uso al arte como un lente para examinar ecología, historia, ciencia y tecnología. Strange Attractor crea la oportunidad para las audiencias de atrapar el creciente complejo significado de la realidad. Los visitantes de esta remarcable exhibición desarrollaran un sentido de curiosidad y agencia, y una negación a los llamados de los sistemas y modas que se encuentran a los limites de la comprensión humana.

    Gryphon Rue nació en la ciudad de Nueva York, donde trabaja y vive como compositor, productor, y curador independiente.
    Proyectos seleccionados: Curador, Strange Attractor, Ballroom Marfa (2017); Curador, Calder Piece (1966) por Earle Brown, Friends Seminary, Nueva York (2016); Google Portrait( series de video junto con Christine Sun Kim and Dean Wareham (2016/17); Google Portrait( EP junto con Joakim, Tigersushi Records (2016); Performance principal para LYFE™ por Glass Ghost, co-presentedo por el David Rubenstein Atrium en el Lincoln Center and Performance Space 122, Ciudad de Nueva York(2015); Curatdor de musica, Eureka(, Pace Gallery, Nueva York (2015); ,Guilt Vacation(, vinyl LP bajo El Tryptophan distribuido por Wharf Cat Records (2015); Busy Day, Christine Sun Kim & Thomas Benno, Droit de Cités (2014); Curador de musica, They might well have been remnants of the boat, ( Calder Foundation, Nueva York, para el cual también presento la asamblea de producción Vertical Foliage Orchestra ( (2013); Autor de “Calder and Sound” para el catalogo de exhibición Alexander Calder: Avant-Garde in Motion(, Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf (2013); Compositor de la música para el sitio de internet de la fundación Calder (2012); Colaboración junto a Dean & Britta en el EP Good mourning, Short companions( (2012); Curador de música para , They might well have been remnants of the boat, ( Calder Foundation, Nueva York, para la cual presenta la pieza de asamblea Playing The Beetles (2011/12); Vocalista en compañía de Marina Rosenfeld’s Teenage Lontano en el Whitney Biennial, Nueva York (2008); “June Concert and Awareness Tour”, presentado en Vietnam y provincias. Peter Yarrow de Peter, Paul y Mary, para crear conciencia de los sobrevivientes del (agente naranja)AGENT ORANGE, presentado en HTV9 (2008).