Newsroom

Ballroom Receives Support from Warhol Foundation

15 Jul 2021

Ballroom Marfa is grateful to have received vital support from The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts as a Spring 2021 grantee. This impactful award will aid in producing two years of projects, including Ballroom’s current show ESPEJO QUEMADA from Donna Huanca, as well as upcoming exhibitions and programs like Kite Symphony from Roberto Carlos Lange (AKA Helado Negro) and Kristi Sword, Blessings of the Mystery featuring new work from Carolina Caycedo and David de Rozas, and much more. The Andy Warhol Foundation for the Visual Arts honored fifty museums and organizations from across the United States and Canada for their work – read more about our fellow recipients here.

DJ Camp 2021 Releases New Mix

1 Jul 2021

DJ Camp 2021. Photo by Sarah Vasquez.

The eleventh annual DJ Camp returned in person this summer, and the newest generation of DJs launched an amazing mix! This year, Ballroom joined forces with Chulita Vinyl Club ATX to produce the first vinyl-only camp for Marfa students in grades five through eight. Throughout the week, students practiced beat-matching, mixing, and scratching using turntables and vinyl records, and learned about the rich history of DJing through lessons on DJ culture, music collectives, basic music theory, and an introduction to zine-making. 

Check out the mix featuring DJ Panda, DJ Venus, DJ Boss Beach, DJ Vin, Lil’ Tay, Da Human 99, DJ Senpai, Lily Lil’ 103, DJ Neon Leon, and DJ Logan on our Soundcloud

Ballroom Marfa DJ Camp 2021 Tracklist⁣

  1. Stayin’ Alive – Bee Gees⁣
  2. So Sincere – Pat Benatar⁣
  3. This Road that I Walk – Conway Twitty⁣
  4. When Will I Be Loved – Linda Ronstadt⁣
  5. Nowhere Bound – Diamond Rio⁣
  6. Don’t Make Me Over – Jennifer Warnes⁣
  7. Sugar Baby Love – The Rubettes⁣
  8. Whispers – Bobby Borchers⁣
  9. Maryanne – Bay City Rollers⁣
  10. Tellstar – The Ventures⁣

Ballroom Reopens with ESPEJO QUEMADA

26 Jun 2021

Installation view, Donna Huanca: Espejo Quemada, June 26, 2021–January 2, 2022, Ballroom Marfa. Courtesy the artist and Ballroom Marfa. Photograph by Makenzie Goodman.

Ballroom’s galleries finally opened to the public again this weekend with ESPEJO QUEMADA, a series of new works by Donna Huanca commissioned by Ballroom Marfa. Huanca creates experiential installations that incorporate painting, sculpture, video, scent, and sound. Drawing inspiration from memories and experiences from her first visit to Marfa in 2005, Huanca engages with the geology and dark skies of Far West Texas while pulling from visual, cultural, and mythological cues informed by feminism, decolonialism, and the artist’s personal and familial histories. 

ESPEJO QUEMADA, which translates to “burnt mirror” in English and is purposely feminized in Spanish, alludes to Huanca’s use of mirrors as formal and metaphorical devices to respond to changing conditions. “Espejo Quemada” suggests reflections of the current moment, portals to the past and future, and catalysts for combustion and change. As Huanca’s first exhibition since the pandemic, ESPEJO QUEMADA necessarily reconsiders experiences of time, touch, and embodiment in the shadow of the pandemic, especially as physical contact and proximity to bodies and objects have been restricted. The exhibition is on view by appointment through January 2, 2022. Read more about the exhibition here and schedule your visit here.

Birdscapes Radio + Chihuahuan Desert | Birdscapes

1 May 2021

Rob Frye. Chihuahuan Desert Birdscapes, 2020. Commissioned by Ballroom Marfa. Photo by James Evans.

On International Dawn Chorus Day, Ballroom Marfa presented Birdscapes Radio, a freeform program organized by musician and birder Rob Frye (Bitchin Bajas, Exoplanet, Flux Bikes). This program centers on Frye’s ever-evolving collaborative, sonic exploration into the world of birds. Listeners heardcan expect to hear down-tempo chorus, historical recordings, rare sounds, and seabird colonies hosted by Rob Frye with guests Edbrass Brasil, Cristian Pinto, Martin Frye, Satya Gummuluri and more. The show also includes excerpts from “Experience the Birds,” the first episode of Maui Nui Seabirds: Mauka to Makai, and Rob’s performative lecture “Hearing Hidden Melodies.” A recording of Birdscapes Radio can be accessed through Ballroom Marfa’s website and on YouTube

In addition, Ballroom Marfa and Astral Spirits collaborated on the release of Chihuahuan Desert | Birdscapes on cassette. The cassette features Frye’s original Birdscapes from 2018 in addition to Chihuahuan Desert Birdscapes, commissioned by Ballroom Marfa in 2020. Chihuahuan Desert | Birdscapes is available through Astral Spirits on Bandcamp and Ballroom Marfa’s shop.

News

17 Mar 2021

In March 2020, Ballroom Marfa appointed Laura Creed as its Executive Director. In light of the global pandemic and shifting priorities, Laura has decided to remain based in Los Angeles with her young family. Laura looks forward to following Ballroom Marfa’s exciting and ambitious programming in the years to come and we are wishing her and her family the best in their future in LA!

Kite Symphony, Four Variations – [Sinfonía Cometa, Cuatro Variaciones]

25 Jun 2020

 

BALLROOM MARFA PRESENTA

Kite Symphony, Four Variations—Roberto Carlos Lange y Kristi Sword

Lanzamiento: el viernes 26 de junio del 2020

 

MARFA, TX – Ballroom Marfa se enorgullece en presentar Kite Symphony, Four Variations [Sinfonía Cometa, cuatro variaciones] de Roberto Carlos Lange, una obra inspirada en las partituras gráficas de la artista visual Kristi Sword. El 26 de junio, Lange (ampliamente conocido por su nombre artístico, Helado Negro) lanzará cuatro piezas musicales recién comisionadas por Ballroom Marfa en Bandcamp. El 25 por ciento de las ganancias será donado a Texas RioGrande Legal Aid, una firma de abogados sin fines de lucro que brinda servicios legales gratuitos a residentes de bajos ingresos. Esta colección de música es una extensión del proyecto multidimensional más amplio, Kite Symphony [Sinfonía Cometa], que se estrenará este otoño por medio de Ballroom.

Las dinámicas notaciones gráficas de Sword, con su ritmo particular, representan visualmente la música a través de símbolos que quedan fuera de la notación tradicional y guían estas cuatro composiciones musicales para que exploren libremente la ligereza de momentos efímeros provocados por los elementos, animando al oyente a meditar sobre su entorno inmediato.

Lange unió fuerzas con el compositor electroacústico Rob Mazurek y la violista Jeanann Dara, y juntos usaron una variedad de técnicas colaborativas para la creación de sonido en estas piezas. Las nuevas composiciones fueron grabadas en la Marfa Recording Company durante la residencia de Lange y Sword en Marfa, a lo largo de la cual desarrollaron Kite Symphony, que consiste en una nueva película impresionista no lineal, una musicalización en vivo y un cuerpo de obra escultórica que explora el paisaje del desierto de Chihuahua a través del viento, el sonido y la luz.

Para Kite Symphony, Lange y Sword capturaron sonidos generados por la interacción del viento con cometas voladoras, instrumentos hechos a mano y varios objetos sonoros, dándole forma a las fuerzas invisibles del paisaje del Oeste de Texas. Lange y Sword comenzaron a trabajar en este proyecto en Marfa en marzo del 2020, cuando la pandemia de coronavirus empezó a propagarse. Lo que originalmente iba a ser un viaje de tres semanas terminó siendo una residencia de tres meses. Los artistas aprovecharon este tiempo para profundizar en su práctica colaborativa y ampliar su visión de Kite Symphony a través de esta colección de música.

Colaborar durante una pandemia resultó ser desafiante pero fructífero. El distanciamiento social llevó a Lange a experimentar con diferentes modos de crear y grabar sonido con Sword, Dara y Mazurek. Durante sesiones presenciales de improvisación, siguiendo el distanciamiento recomendado, Lange pidió a los músicos que reflexionaran sobre las partituras visuales y que respondieran a preguntas relacionadas con sus experiencias en el paisaje. Luego, utilizó las respuestas colaborativas como material de partida para sus composiciones.

Lange describe las cuatro variaciones como una colección de piezas sonoras impresionistas e invita al oyente a abrir los oídos al cielo, al sonido de los cactus y a la sensación del viento sobre la piel. Las canciones se lanzarán exclusivamente en el Bandcamp de Ballroom Marfa el 26 de junio del 2020. Suscríbete a nuestra lista de correo para estar al día en las novedades de Kite Symphony.

Este proyecto fue organizado por la directora de programas de Ballroom Marfa, Sarah Melendez.


Acerca de Roberto Carlos Lange

Roberto Carlos Lange, conocido como Helado Negro, es nativo de Florida del Sur, hijo de padres inmigrantes ecuatorianos y radica en Brooklyn. La música que crea bajo el nombre de Helado Negro explora su identidad latinx y las sensibilidades pluralistas a través de letras personales y un avant-pop político. En el 2019, fue galardonado con la beca United States Artists Fellowship en Música, así como la beca Grants to Artists de la Foundation for Contemporary Arts. Lange también colabora constantemente en proyectos con numerosos artistas entre los que se encuentran Sufjan Stevens, Julianna Barwick (como Ombre), Devendra Banhart, Helga Davis y Xenia Rubinos. Helado Negro se ha presentado en distintos espacios, desde bares y foros hasta organizaciones culturales como The Wexner Center, Columbus, OH; The Getty Center, Los Ángeles, CA; Margulies Warehouse, Miami, FL; Club 2 Club, Turín, Italia; Millenium Park, Chicago, IL; el Pérez Art Museum Miami, FL, y el Museum of Modern Art, Nueva York, NY.

 

Acerca de Kristi Sword

Kristi Sword es una artista visual cuya obra se centra en la escultura cinética a pequeña escala y el dibujo. Su entrenamiento formal en joyería fue la puerta de entrada a su trabajo escultórico. Recibió la licenciatura en Bellas Artes del Savannah College of Art and Design y la maestría en el mismo campo de SUNY New Paltz, ambos grados en Metales y Joyería. La obra de Sword ha sido expuesta en el centro cultural 92nd Street Y en Tribeca, así como en el espacio de proyectos de la NARS Foundation en Brooklyn. Ha realizado el arte para las portadas de discos de Helado Negro y Warm Ghost y ha completado las residencias artísticas en el Oregon College of Art and Craft y en la Marble House.

 

Acerca de Texas RioGrande Legal Aid

Texas RioGrande Legal Aid (TRLA) es una firma de abogados sin fines de lucro que trabaja en 68 condados de la región sureste de Texas y ayuda a clientes de bajos ingresos a encontrar seguridad, a proteger sus derechos fundamentales y a preservar su estabilidad económica. Por ejemplo, TRLA representa a víctimas de violencia doméstica, veteranos a quienes se les han negado sus beneficios legítimos, jóvenes en el sistema de familias de acogida, adultos mayores, personas con discapacidad, trabajadores agrícolas migrantes y consumidores que han sido víctimas de fraude. La misión de TRLA, fundada en 1970, es promover la dignidad, autosuficiencia, seguridad y estabilidad de los tejanos de bajos ingresos a través de la asistencia jurídica civil y la educación sobre sus derechos.

 

Acerca de Ballroom Marfa

Fundada en el 2003 por Virginia Lebermann y Fairfax Dorn, Ballroom Marfa es una organización sin fines de lucro 501(c)3 y un espacio dinámico dedicado a las artes culturales contemporáneas que se alberga en un salón de baile reconvertido que data de 1927. La misión de Ballroom Marfa es servir a las comunidades artísticas locales, regionales, nacionales e internacionales y dar apoyo al trabajo de artistas, tanto emergentes como reconocidos, de todos los medios: artes visuales, cinematografía, música y performance.

 

Artforum: Rafa Esparza on “Browning the White Cube”

28 Nov 2017

Rafa Esparza talks about his Tierra. Sangre. Oro. exhibition with Kate Green at Artforum …

My interest in browning the white cube—by building with adobe bricks, making brown bodies present, and collaborating—is a response to entering traditional art spaces and not seeing myself reflected. This has been the case not only physically, in terms of the whiteness of those spaces, but also in terms of the histories of art they uphold.

Adobe bricks are loaded; they signify brownness, the land, and labor. They also reference my own history: my father’s practice of working with adobe and my experience of adobe brickmaking as a collaborative process. By building with adobe in galleries I am bringing all of this—and the muddy history of American soil, colonization, and progress—into a traditionally white context.

Keep reading in Artforum.

JD Samson & MEN at the Tierra. Sangre. Oro. Opening

26 Aug 2017

The art/performance collective MEN will join us in the courtyard for the Tierra. Sangre.

Oro. opening reception! MEN is led by LeTigre’s JD Samson and Michael O’Neill. These legendary artists believe in the radical potential of dance music and its power to demand liberties through invention and play. The New York Times describes Samson as “a powerful force at the intersection of lesbian, feminist culture and popular music,” and as someone keeping “the term ‘feminist electro-punk artist’ on the map.” Bitch Magazine says MEN’s 2013 album “is an upbeat, fiery electronic album that you can put on repeat three times in a row and still want to hear again.” They’re traveling to Marfa for their first show in years.
Their set begins at 8:30pm, and is not to be missed. To hear more of their music, visit the JD Samson & MEN Bandcamp page. The performance is free, and open to the public. RSVP on Facebook. The evening will also feature tacos by Vicente Celis, and cold refreshments from Big Bend Brewing Co. and SAVED Wines.

Tierra. Sangre. Oro. Opens August 25

25 Aug 2017

Photo via @maeamaria Tierra. Sangre. Oro.
Friday, August 25th
Opening Reception 6 – 8:30 • Live music from JD Samson & MEN at 8:30
Join us for the opening reception of Ballroom’s fall exhibition Tierra. Sangre. Oro., an exhibition envisioned by artist Rafa Esparza. The program will include new installation, performance, and sculptural work from Esparza alongside collaborations and contributions from artists Carmen Argote, Nao Bustamante, Beatriz Cortez, Timo Fahler, Eamon Ore-Giron, and Star Montana. The reception is free and open to the public. There will also be free brews by Big Bend Brewing Company and wine from SAVED, and Vicente Celis will be serving his famous tacos. More info on Facebook.